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Etiqueta: desechos

El gran vertedero

Cada año en el mundo se producen unos 2 mil millones de toneladas de basura – o desechos sólidos urbanos-; eso representa, cada día, 5.4 millones de toneladas. En otras palabras, cada ser humano aporta entre 0.11 y 4.54 kilogramos dependiendo de su ubicación. Y a medida que aumente la población mundial y se intensifique el proceso de urbanización, se estima que para el año 2050 la producción de desechos sólidos alcanzará los 3 mil 400 millones de toneladas anuales.

En nuestro país, como es costumbre, las grandes crisis se fraguan bajo la indiferencia general y donde menos atención se presta. Si a ello se suma la incompetencia comprobada de aquellos al frente de las instituciones obligadas a resolverlos, las condiciones están dadas para que esos temas deriven en las crisis que mañana pondrán a prueba la paciencia ciudadana y en jaque la estabilidad social.

Sin ir muy lejos, el fracaso en la recolección de la basura del distrito de San Miguelito ofrece el más detallado perfil de un problema presente a lo largo y ancho del país. Mientras la máxima autoridad del área se repite incansablemente en sus ridículas e inútiles actuaciones populistas y con la mirada puesta únicamente en las cámaras televisivas, los habitantes del lugar conviven diariamente entre las, aproximadamente, 400 toneladas de basura que ahí se producen cada día. Y bajo las montañas de desechos, la consiguiente invasión de alimañas y la asfixiante pestilencia que castiga a la población del distrito, cada vez se hace más notoria la descomunal incompetencia de funcionarios mediocres a los cuales el desafío les quedó demasiado grande. ¡La paciencia ciudadana no es infinita!

Medio ambiente y adicciones plásticas

Una adicción que por pasar desapercibida resulta tanto más letal, envenena al mundo de hoy -más específicamente, al medio ambiente-: la de los productos de plásticos de un solo uso. Desde 1970 su tasa de producción no ha hecho sino crecer, al punto que si la tendencia continúa, para el 2050 alcanzará los mil 100 millones de toneladas anuales.

En el presente se compran un millón de botellas de plástico cada minuto, mientras que anualmente se utilizan alrededor de 5 billones de bolsas de plástico. Tan alarmantes cifras dan como resultado final unos 400 millones de toneladas de desechos plásticos cada año. Los tipos más comunes de estos desechos son las colillas de cigarrillos, que contienen fibras del material en sus filtros; además, los envoltorios de comidas, las botellas de plástico, las tapas plásticas de las botellas, las bolsas de supermercado, los carrizos plásticos y los mezcladores de líquidos.

La adicción al plástico que sufre el mundo de hoy es tan poderosa que este material le está dando nombre a un nuevo hábitat microbiano marino: la plastisfera. Las cifras señalan que entre 19 y 23 millones de toneladas de desechos plásticos inundan cada año los lagos, ríos y mares. De esa cantidad, 11 millones terminan en los océanos. Si el mundo continúa sin hacer nada al respecto, en los próximos 20 años los desechos plásticos que van a parar al mar se triplicarán. Se estima que, en el presente, entre 75 y 199 millones de toneladas comparten los océanos con las especies marinas. Para el 2050 el mar podría albergar más plástico que peces.

Desde 1973 se celebra, cada 5 de junio, el Día Mundial del Medio Ambiente. Este año, al calor de la campaña #SinContaminaciónPorPlásticos, el país anfitrión es Costa de Marfil que, apoyado por los Países Bajos, centrará la conmemoración en el debate y la búsqueda de soluciones para la contaminación por los desechos plásticos. “El flagelo de la contaminación por plásticos es un peligro visible que afecta a todas las comunidades del mundo”, ha declarado Jean-Luc Assi, ministro de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible de Costa de Marfil.

Madera transparente pronto podría sustituir al plástico.

La madera transparente promete ser un sustituto ecológico del vidrio o el plástico para fabricar parabrisas de automóviles, envases transparentes y dispositivos biomédicos.

Publicado en la revista Science of The Total Environment, el estudio concluye que la madera transparente redujo los impactos ecológicos en el medio ambiente debido a sus propiedades renovables y biodegradables. También dice que es rentable, ya que es cinco veces más eficiente que el vidrio, lo que reduce significativamente el costo de energía.

Actualmente, el mundo produce alrededor de 400 millones de toneladas de desechos plásticos cada año, con niveles crecientes de plástico de un solo uso que se usa y luego se desecha, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Ahora, la madera transparente se perfila como uno de los materiales sustitutos más prometedores del futuro.

«La madera transparente como material puede reemplazar los plásticos a base de petróleo dañinos para el medio ambiente, como el polipropileno, el cloruro de polivinilo (PVC), el acrílico, el polietileno, etc.», dijo Prodyut Dhar, autor del estudio y profesor asistente en la Escuela de ingeniería bioquímica del Instituto Indio de Tecnología.

Originalmente fabricada en 1992 por el científico alemán Siegfried Fink y desde entonces mejorada por otros investigadores, la madera transparente se fabrica eliminando el contenido de lignina en la madera y reemplazándolo con materiales plásticos transparentes. La lignina es un biopolímero natural que sustenta el tejido vegetal; a diferencia de los plásticos, puede biodegradarse y no es tóxico.

«Los plásticos se utilizan como sustituto del vidrio, que es (naturalmente) frágil. Sin embargo, la madera transparente es una alternativa aún mejor desde una perspectiva ecológica, como se observa en nuestro análisis del ciclo de vida», dijo Dhar.

Según los autores, la producción de madera transparente utilizando clorito de sodio para eliminar la lignina de la madera e infiltrándola con epoxi tuvo un impacto ambiental mucho menor que los métodos comúnmente utilizados que se basan en el uso de polímero de metacrilato.

El análisis del final de la vida útil sugiere que la madera transparente es menos ecológica que el vidrio, pero sigue siendo mejor que producir polietileno, lo que indica la necesidad de mejorar la tecnología de producción, dijeron los autores.

Anish M. Chathoth, profesor asistente en la Facultad de Silvicultura de la Universidad Agrícola de Kerala, en India, e investigador de madera transparente en el Instituto de Ciencia y Tecnología de la Madera, Bangalore, dijo que la fabricación de madera transparente ha generado mucho interés recientemente debido a sus favorables propiedades físicas, mecánicas y ópticas.

«La madera transparente se desarrolla principalmente utilizando láminas finas de madera y tiene una buena resistencia como la de la madera normal, pero es más liviana. El alcance para impartir propiedades múltiples y avanzadas a través de la incorporación de materiales especializados lo convierte en un sustrato de base biológica único para aplicaciones versátiles», dijo Chathoth a SciDev.Net.

10 mil 600 libras de desechos fueron recolectados en las playas de Chiriquí

Como parte de las jornadas de limpieza de manglar, playas y submarinas, el Ministerio de Ambiente estuvo en Chiriquí donde recolectó 10 mil 630 libras de desechos en diferentes playas de la provincia, esto, en el marco de la celebración del Mes de los Océanos.

La actividad contó con la participación de 282 voluntarios, quienes estuvieron en el Refugio de Vida Silvestre Playa La Barqueta Agrícola, Isla Toro, playa el Malecón, islas del Golfo de Chiriquí y Estero Rico.

Foto: Cortesía

Krislly Quintero, directora regional de MiAmbiente, dijo que preocupa la cantidad de mascarillas y desechos sólidos que encontraron, «en su mayoría los envases son plásticos, latas de aluminio, vidrios, cartones, empaques de productos comerciales y agrícolas, artículos de línea blanca, prendas de vestir, materiales de construcción, entre otros enseres que no reciben el tratamiento correspondiente».

Fue en las Islas del Golfo de Chiriquí, pertenecientes a los corregimientos de Boca Chica y Horconcitos, distrito de San Lorenzo, en donde se recolectaron 236 bolsas de basura de 20 libras cada una, siendo el sitio de mayor recolección de desechos.

MiAmbiente aseguró que seguirá realizando estas jornadas de limpieza en otras provincias del país.

 

 

Reciclaje

Ciudad de México saca provecho a miles de toneladas de basura

Más de 1,000 toneladas de basura son procesadas diariamente en una moderna planta de reciclaje en Ciudad de México para rentabilizar materiales como plástico, aluminio, papel y cartón, y al mismo tiempo reducir la contaminación.

Se trata de una estación de transferencia y selección de desechos sólidos generados en un sector del norte de la capital, donde se separa el material reutilizable, evitando que llegue a tiraderos a cielo abierto.

«En vez de trasladar los residuos hasta una planta de selección, aquí mismo se procesan y esto va a traer como consecuencia un mayor ahorro y aprovechamiento», dijo  a la prensa el secretario de Obras de la ciudad, Jesús Esteva.

De acuerdo con el funcionario, este espacio recientemente inaugurado puede recibir hasta 1.400 toneladas de basura al día, de las cuales 1,000 ingresan a una planta que las clasifica según sus características.

Las otras 400 toneladas, conformadas por residuos orgánicos, son redirigidas a una planta de compostaje de la megaurbe, de 9.2 millones de habitantes.

Según Esteva, el nuevo complejo es el más moderno de su tipo en América Latina, al emplear equipos de tecnología alemana como un «trommel o los separadores ópticos, balístico y magnético».

El secretario prevé que la venta de los materiales reciclables genere ingresos a la ciudad por $2.4 millones.

Adicionalmente, al reducir su envío a rellenos sanitarios se ahorrarán  $2 millones, agregó.

«La planta se pagaría en cuatro años porque costó $19.25 millones», indicó el funcionario.

Biocombustible

Con una extensión de 11,000 metros cuadrados, la fábrica separa automáticamente 300 toneladas de basura que son convertidas en biocombustibles para una empresa cementera.

Otras 60 toneladas de papel, cartón, envases PET, bolsas y películas plásticas, latas de aluminio, textiles y vidrio serán comercializadas para generar ingresos que serán destinados al mantenimiento de la maquinaria.

«Los residuos que descargaron los recolectores van a entrar a un proceso de separación en el que vamos a tratar de recuperar lo que (…) podemos darle un uso posterior», explicó Ricardo Estrada, subdirector de mantenimiento.

Cada día este espacio recibirá unos 300 camiones recolectores provenientes de cuatro de las 16 alcaldías que conforman Ciudad de México, que genera unas 13.000 toneladas de basura diarias, según datos oficiales.

Desde finales de 2018, la alcaldía busca reducir a 3.000 toneladas o menos la cantidad diaria de basura que se lleva a vertederos, la mayoría ubicados en el vecino Estado de México.

En 2018, a esos depósitos llegaban 8,100 toneladas de basura, cifra que ha disminuido a 6,100, según el gobierno que dirige la alcaldesa Claudia Sheinbaum, que prohibió los plásticos de un solo uso.

Las autoridades trabajan desde hace una década para que los habitantes de Ciudad de México cumplan el reglamento de separación de residuos orgánicos e inorgánicos y fomentar su reciclaje.