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Argentina avanza a semifinales de la Copa América 2024 tras vencer a Ecuador en penales
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julio 5, 2024

Argentina avanza a semifinales de la Copa América 2024 tras vencer a Ecuador en penales

Por: Redacción Destino Panamá

La selección argentina logró su pase a las semifinales de la Copa América 2024 al derrotar a Ecuador en una emocionante definición por penales (4-2), luego de empatar 1-1 en el tiempo reglamentario. El partido, disputado en el NRG Stadium de Houston, Estados Unidos, mostró a una albiceleste que sufrió más de lo esperado ante un aguerrido equipo ecuatoriano.

El encuentro comenzó con Argentina dominando la posesión, pero fue Ecuador quien generó las primeras ocasiones de peligro. Jeremy Sarmiento tuvo la oportunidad más clara en el primer tiempo, pero se encontró con una gran atajada de Emiliano «Dibu» Martínez, evocando su histórica intervención en la final del Mundial 2022 contra Francia.

A pesar del buen inicio ecuatoriano, Argentina logró adelantarse en el marcador a los 33 minutos. Tras un tiro de esquina ejecutado por Lionel Messi, Lisandro Martínez conectó un cabezazo que, aunque fue rechazado por el portero Alexander Domínguez, ya había cruzado la línea de gol.

En el segundo tiempo, Ecuador tomó la iniciativa y generó varias situaciones de peligro. La más clara llegó a través de un penal sancionado por mano de Rodrigo de Paul. Sin embargo, Enner Valencia falló la ejecución, estrellando su disparo en el poste.

Cuando parecía que Argentina se llevaría la victoria, Ecuador logró el empate en el tiempo de descuento. Kevin Rodríguez, que había ingresado desde el banco, cabeceó un centro de John Yeboah para igualar el marcador y forzar la definición por penales.

En la tanda de penales, el «Dibu» Martínez volvió a ser figura al atajar dos disparos, a Ángel Mena y Álan Minda. A pesar de que Messi falló el primer penal de Argentina al estrellarlo en el travesaño, sus compañeros Julián Álvarez, Alexis Mac Allister, Gonzalo Montiel y Nicolás Otamendi convirtieron sus tiros para asegurar el triunfo.

Este resultado mantiene vivas las esperanzas de Argentina de defender su título de campeón de América, obtenido en 2021. El equipo de Lionel Scaloni, que ya lleva 19 partidos invicto desde su coronación en el Mundial de Qatar 2022, enfrentará en semifinales al ganador del partido entre Venezuela y Canadá, que se disputará el 5 de julio.

La victoria, sin embargo, deja algunas preocupaciones en el equipo argentino. El gol recibido ante Ecuador fue el primero que encajó la albiceleste en esta Copa América, rompiendo una racha de imbatibilidad en el torneo. Además, el rendimiento del equipo estuvo por debajo de lo esperado, especialmente en el segundo tiempo, donde se vio superado por momentos por la presión ecuatoriana.

Por su parte, Ecuador se despide del torneo con la frente en alto, habiendo llevado al límite al campeón del mundo y demostrando un juego aguerrido y competitivo. La Tri, dirigida por Félix Sánchez Bas, mostró una notable mejoría respecto a sus actuaciones en la fase de grupos y estuvo cerca de dar la sorpresa del torneo.

El próximo desafío para Argentina será la semifinal, programada para el 9 de julio en el MetLife Stadium de New Jersey. El equipo de Scaloni buscará mejorar su rendimiento para asegurar su lugar en la final y mantener vivo el sueño de retener el título continental.

Esta Copa América 2024, que se está disputando en Estados Unidos, ha dejado ya fuera a selecciones como Perú, Chile, México, Jamaica, Estados Unidos, Bolivia, Costa Rica y Paraguay, que no superaron la fase de grupos. Con el avance de Argentina, se van definiendo los cruces de las instancias finales, prometiendo un cierre emocionante para el torneo de selecciones más antiguo del mundo.