Bucks completan la barrida 4-0 ante Heat; Blazers igualan 2-2 con Nuggets

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Foto: AFP

Los Milwaukee Bucks vencieron este sábado 120-103 a los Miami Heat y completaron la barrida 4-0 de los subcampeones de la NBA en la primera ronda de los playoffs, mientras los Portland Trail Blazers arrasaron a los Denver Nuggets y empataron 2-2 la serie.

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Los Bucks, que jugarán la segunda ronda de la Conferencia Este ante los Brooklyn Nets o los Boston Celtics, se tomaron así la revancha de la eliminación a manos de los Heat en los playoffs del año pasado.

Ante su afición en el American Airlines Arena de Miami, Jimmy Butler, Bam Adebayo y el resto de los Heat salieron decididos a evitar la eliminación por la vía rápida.

Al descanso llegaron con una ventaja de 64-57 y atando en corto en defensa a Giannis Antetokounmpo, que solo sumaba 5 puntos.

A la vuelta del vestuario, los Bucks apretaron el acelerador con un parcial de 24-4 que les dio una ventaja que ya no cedieron hasta el final.

Foto: AFP. Antetokounmpo espera entre Brooklyn y Boston para conocer a su rival en la 2da ronda.

Antetokounmpo, que persigue sus anheladas primeras Finales de la NBA, acabó logrando el primer triple doble de su carrera en playoffs con 20 puntos, 12 rebotes y 15 asistencias.

“No voy a mentir bien, fue extremadamente duro hoy pero al final, si quieres ser grande, tiene que doler un poco”, dijo el griego sobre el marcaje que recibió.

“Creo que mis compañeros hicieron un gran trabajo hasta que pude entrar en ritmo”, afirmó el actual Jugador Más Valioso (MVP) de la liga.

El pívot Brook Lopez, con 25 puntos y 8 rebotes, y el escolta Khris Middleton, con 20 y 11, secundaron al griego.

Gracias a este contundente triunfo, los Bucks contarán con un mayor descanso en la siguiente ronda frente a los Celtics o los Nets, que lideran la serie por 2-1 gracias a su trío de superestrellas formado por Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving.

“Tomaremos este tiempo para enfocarnos en nosotros y tratar de ser mejores”, dijo Giannis. “Sea quien sea que nos toque en la siguiente ronda, vamos a estar preparados”.

Para Miami, Butler logró otro triple doble con 12 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias y Adebayo sumó 20 puntos y 14 rebotes pero los secundarios de los Heat volvieron a tener una decepcionante actuación.

“Fueron algunos tiros fallados aquí y allá”, justificó Butler. “Ellos han hecho un gran trabajo. Mejor simplemente dejarlo así”.

Fracaso de los subcampeones

Miami ha pagado el gran esfuerzo de los pasados playoffs en la sede “burbuja” de Disney World, donde cayeron en las Finales ante los Lakers en octubre.

Foto vía Hoop Central (@TheHoopCentral). Tras llegar a las finales la temporada pasada, el Heat queda eliminado en la 1era ronda.

Con el menor periodo de descanso entre temporadas de la historia, los Heat han protagonizado una mediocre campaña en la que concluyeron en el sexto lugar del Este con 40 victorias y 32 derrotas.

“Cuando comenzamos (la temporada) el tanque no estaba lleno pero lo enfocamos de buena manera”, dijo el técnico Erik Spoelstra. “No pusimos excusas ante la adversidad cuando lo pasamos mal al principio. Creo que esos momentos nos ayudaron a crecer”.

Para Spoelstra, ganador de dos anillos de campeón con los Heat (2012 y 2013), es la primera eliminación por 4-0 desde que tomó el banquillo de Miami en 2008.

 Carmelo celebra su 37º cumpleaños

Los Portland Trail Blazers se impusieron por un contundente 115-95 a los Denver Nuggets y empataron 2-2 esta eliminatoria de la Conferencia Oeste.

En una noche muy gris de los Nuggets, incluida su estrella Nikola Jokic, Carmelo Anthony pudo festejar su 37º cumpleaños frente a su afición en el Moda Center de Portland.

El alero de los Blazers, que este mes superó a Elvin Hayes como décimo máximo anotador de la historia, logró 12 puntos y 5 rebotes saliendo del banquillo y encendió a las gradas en los dos triples que anotó.

Portland llegó a tener una ventaja de 33 puntos sin necesitar de una gran noche de su líder, Damian Lillard, con 10 puntos y 10 asistencias.

Un inspirado Norman Powell, con 29 puntos en 11/15 en tiros, lideró la ofensiva junto a CJ McCollum (21 ptsuntos) y Jusuf Nurkic (17 pts).

“El plan era hacer un esfuerzo completo de 48 minutos”, dijo Powell. “El objetivo es seguir compitiendo duro”.

Los Blazers dominaban 57-47 al descanso y tomaron la ventaja definitiva con un parcial de 36-19 en el tercer cuarto.

Jokic tuvo su partido más flojo en mucho tiempo con 16 puntos y 9 rebotes y el joven Michael Porter Jr. se quedó en 3 puntos.

El base argentino Facundo Campazzo tampoco pudo activar a sus compañeros y acabó con 12 puntos (3/10) y 7 asistencias en 27 minutos.

Los Nuggets tratarán de recuperar la ventaja en el quinto partido de la serie el martes en Denver.

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